雷锋网「新智造」按:从为iPhone用户排队买新品的EmBot,到帮助在外逃亡的斯诺登成功“登上”TED舞台,远程协助机器人越来越多的出现在我们的生活中,不过目前市面上的远程协助机器人更多的定位于企业,而本文所介绍的机器人初创公司 OhmniLabs,则想将远程协助机器人带进普通家庭。新智造作为雷锋网旗下栏目,关注智能时代的创新与创造,目标是为创业者和投资人找到创投的机会。

昨天,总部位于加州圣克拉拉市的机器人初创公司 OhmniLabs 在众筹平台 Indiegogo 上推出了一款全新消费者远程协助机器人,名为 Ohmni——目前,早鸟包邮价为 1460 美元,比上市价便宜 500 美元。该机器人采用了轻量级设计,并且集成了屏幕和易用软件,可以说,Ohmni 机器人算是目前最方便(或许也是价格最实惠的)移动远程协助机器人了。

作为一款面向普通消费者开发的机器人,Ohmni 非常注重易用性,而且它是完全组装而成的(一半都可折叠),所以只需展开即可完成安装,如果你想把它邮寄给自己的亲朋好友,只需折叠一下即可按照一台小型计算机的标准发货。而且,它的显示器、音频和视频硬件都是集成的,没有太多难以处理的零部件。

这款机器人高四英尺八英寸,重量刚刚超过 18 磅,操作系统选择的是支持英特尔 X5 处理器的安卓 6.0,4 GB 内测。此外,充满电的锂电池能够确保它完成 5 个小时的移动、对话操作,如果你想短时间内充电使用的话,每充电一小时能够支持 Ohmni 机器人运转一小时。值得一提的是,Ohmni 机器人还能自动调节高度以满足用户更好的对话。

而与其他远程协助机器人不同的是,Ohmni 机器人的“脖子”是可以倾斜的。当然,这个“脖子”并不会随意摇摆不定,也不是为了让你环顾周围四周,而是给它一个额外的自由度,让 Ohmni 机器人能够查找物品,观察下部情况,以及点头。此外,用户还可以手动控制“脖子”,调整角度。

为了探讨 Ohmni 机器人更多细节,外媒 IEEE Spectrum 采访了 OhmniLas 公司联合创始人兼首席科技官 Jared Go。

IEEE Spectrum:当智能手机和平板电脑已经具备了视频聊天功能,你们是如何说服人们愿意花钱买一部远程呈现机器人的呢?

Jared Go:有一个重要原因,就是很多人已经对使用电话和视频聊天的方式感到麻木了。几乎跟我有过交流的用户都会告诉我们,即使他们尝试了所有视频聊天 App 和相关的硬件设备,还是无法找到身临其境的交流体验感。所以,这其中就存在一个体验价值差距,我们的研究和用户早期测试就是专注于解决这个问题——如何利用机器人改善交流体验。

我们现在已经明白,问题的关键在于整体差异化体验,而不是只关注一个屏幕、或是遥控器轮功能。当我们让测试用户体验 Ohmni 机器人与家人交流时,我们研究了他们的沟通行为,效果真的很棒。几乎每一个用户在尝试的时候,都感受到交互方式产生了颠覆性改变。

举个例子,我们发现使用 Ohmni 机器人能让你的对话交流变得更便捷,你可以随处走动,机器人会跟随着你,而不再是固定坐在书桌或是沙发凳上。正因为如此,用户之间的对话时间也会变得更长,而不是简单的聊聊近况。现在,你可以和好友家人围绕不同的活动交流一个小时、甚至更长时间,比如一起看电视上的体育比赛,就像他们在你身边一样——这是用户使用 FaceTime 或 Skype 从未获得过的体验。

IEEE Spectrum:相比于 Double 或 Beam+ 这样的移动远程呈现平台,Ohmni 机器人有何不同之处呢?

Jared Go:Double 和 Beam 在最初设计产品的时候,受众群体就设定为企业用户,所以这也使得他们走上了和 Ohmni 完全不同的发展道路。从一开始,我们就专注于个体家庭用户,希望为他们提供更好地交流体验。我们重新思考了整个流程,机器人身上的平板电脑是不可拆卸的,与机器人实现了完全集成,而且都提前设置好了。当用户订购 Ohmni 机器人的时候,我们还会预先编写好 Wi-FI 设置,因为很多用户会把这款产品邮寄给自己的父母,所以老年人能够拆箱即用,完全不需要做任何繁琐的手工设置,极其便利!我们甚至还有一批 65 岁以上的老年用户,反馈效果也不错,这也是一块非常重要的消费者市场。

Ohmni 机器人可移动的颈部搭载了我们研发的 MotionMap 技术,这也是我们与其他机器人的最大体验差异。像 Beam 和 Double 这样的移动远程呈现平台,感觉十分僵硬,这也导致了互动交流非常不自然。我们专门研究了这一点,并注意到在很多情况下,人们会弯下腰或调整姿势,才能让自己在屏幕上看上去更好看些——而这么做最主要的问题,就是屏幕和摄像头无法“直视”他们。根据很多用户的反馈,这个“脖子”使得整个产品的感觉更加人性化了,当感知关注时,人类大脑是“硬连线”的,所以会对远端用户产生巨大影响,而简单的动作表露和点头给互动交流带来了额外的感觉。

IEEE Spectrum:为什么业内的机器人专家会对这款机器人感到兴奋?它使用了哪些有趣的技术(软件和硬件)?

Jared Go:两个关键点。我们首先专注于优化远程呈现体验,但我们还是把 Ohmni 机器人打造成了一个经济实惠的人性化开放平台。我们有一个基于云技术的 JS 架构,并称之为 OhmniAPI。我们的目标,就是要让开发人员在 Ohmni 平台上编程和开发网页一样简单。基本上,我们提供了一款丰富的 HTM5 应用,能够在屏幕上展示复杂的媒体和网络逻辑,此外我们还有专属 JS 程序来调用、访问电机、灯光、文本语音转化等功能。不仅如此,只需几次点击,用户就可以完成在云端设置部署任机器人。随着时间的推移,我们还会继续扩展架构功能,增加更多新功能,比如导航、图像及音频识别,编写高级任务等。

不仅如此,我们还开发了一个 in-call 开发者控制台,能够远程呈现机器人的运行代码,这是一个非常令人兴奋的机器人开发方法!我们将在今年晚些时候公布更多细节。

Ohmni 机器人是基于开发标准开发的,所以它能够让开发人员更好地“破解”硬件。我们还提供了硬件外接端口,因此你可以添加舵机或传感器。Ohmni 机器人的传感器和外设核心是一个 USB控制器,支持即插即用,你需要配置好控制电机的数据包协议,就可以用笔记本或其他设备来实现控制、配置机器人了。

IEEE Spectrum:未来你们计划如何通过软件更新来改善 Ohmni 机器人? 

Jared Go:我们一直在迭代升级功能,比如提升自动停靠的精准度,MotionMap 技术的精准度等等。另外,我们还会持续改进用户界面,并且在未来推出新功能,包括热门词汇检索和语音控制(与亚马逊 Alexa 智能语音助手集成)。我们还希望 Ohmni 机器人能够提升自主能力和移动辅助功能,预计会在今年晚些时候做进一步研发。

更重要的是,我们希望开发人员能够利用 Ohmni 机器人做一些“疯狂而有趣”的事情,比如开发一些有趣的人机交互应用。

原文链接:https://www.leiphone.com/news/201704/mW6g3vfkT56BLGoA.html

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